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西表島で絶滅危惧種のヤシガニに会おう!

西表島でヤシガニを見よう

『ヤシガニ』とは?

ヤシガニの生態

西表島のヤシガニ
突然ですが、『ヤシガニ』をご存知ですか?
ヤシガニは日本でも沖縄、宮古、八重山の各諸島に生息し、陸上で生活をする最大級の甲殻類として有名です。
また、環境省および沖縄県のレッドリストでは、絶滅危惧II類、水産庁の「日本の希少な野生水性生物」では、稀少種カテゴリーに指定されている貴重な種でもあります。
体長は大きいもので、40cmを超え、脚を広げると1m以上、体重も4kg以上になります!
ただし大きく成長するヤシガニは一部のみで、普段西表島のジャングルで見かけるものの多くは手のひらサイズなので基本的には安全です。
寿命も50年程生きるといわれており、人間以上に生きるヤシガニもいるとかいないとか…
実は西表島には絶滅危惧種のヤシガニ含む様々な希少動植物を見るナイトツアーなどもあるのです。笑
しかも大人気なんです!

ヤシガニの名前

西表島ナイトツアーでヤシガニ観察
ヤシガニはその名前や言い伝えから、「ヤシの木に登りヤシの実を落として食べるカニ」としてのイメージが定着しており、見た目もカニに似ていますが、実はヤドカリの仲間です。また、必ずしもその主食にヤシの実があるわけではありません。ヤシの実を食すことは確かですが、実を切り落とすために木に登る習性等も確認されておらず、前述のイメージは都市伝説のようです。

ヤシガニは食べれる!?

西表島でヤシガニを食べる
太平洋の島々では高級食材の一種で、回春薬であるとされている地域も!。雌の卵と腹部の脂肪分は特に重宝されています。ロブスターのように茹でたり蒸したりして食べたり、ココナッツミルクで茹でる地域もあるようです。日本でも、西表島を含む沖縄県の一部地域ではヤシガニを食べる習慣があります。
ヤシガニそのものは毒は持っていないものの、口に入るものなら腐敗した死肉でも食べる雑食性なので、ヤシガニが食べたものによっては毒性を帯びていることもあるのでご注意を!必ず現地の人に確認して、現地の人に料理してもらいましょうね!

ヤシガニを見よう!

西表島でヤシガニを見るなら夜!

西表島ナイトツアー観光
西表島では、ジャングルの所々で見ることができますが、ヤシガニ観察なら特に夜のナイトツアーがおススメです。
ヤシガニは夜行性なので日中は岩の影に隠れていたり、穴などに潜っていたりするのですが、夜は外に出てきて、ジャングルを歩くのを見ることもできます。
ジャングル以外でも、夜に西表島をレンタカーでドライブしていると、ヤシガニが道路を横切っているの見かけることがあります。
その際は是非、ヤシガニが通り過ぎるのを待つか、待てない方は必ずよけて運転してくださいね♪
⇒ヤシガニにも会える!?西表島ジャングルナイトツアーはこちら

西表島ジャングルナイトツアー

夜のヤシガニを見たい方は、ジャングルナイトツアーに参加してみてください♪
現地ネイチャーガイドが夜、ヤシガニのいるジャングルに連れて行ってくれます。ガイドさんがサポートしてくれるので、島特有の虫などに刺されないように虫よけスプレーを貸してくれたり、真っ暗なジャングルでも安全に探検できるように守ってくれます。また、現地ガイドさんの詳しい解説も聞けて、お子様だけでなく大人も楽しめますよ!ヤシガニだけではなく、他にも巨大ヤドカリやイシガキトカゲなど本土では見ることのできない珍しい生き物を見ることができます。西表島は空も空気もきれいなのでジャンルを探検するだけで、楽しいです。また、ナイトツアーは雨でも開催され、むしろ雨の方がジャングル感がでるので好きという方も多いです。
西表島の夜の新定番!ジャングルナイトツアーに密着体験談はこちら

まとめ

西表島とナイトツアーアクティビティ
ヤシガニは絶滅危惧種に指定される希少な動物ですが、自然豊かな西表島なら高い確率で出会うことができます!
是非自分の目でヤシガニを見に行ってみては!?また、石垣島でもヤシガニが見れる所があるので、西表島に行く時間がない方は石垣島で見るのもいいですね。
西表島ジャングルナイトツアーはこちら

石垣島亜熱帯ジャングルナイトツアーはこちら

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