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西表島の夜は大自然のイルミネーション!ホタルのショーを楽しもう♪

西表ナイトツアーではホタルが見れる

西表島は年中ホタルが見れる!?

西表島のホタルスポット

西表島には生息するホタルは主に4種類。見られる時期も様々で、下記の様に並べてみると実はほぼ年中どこかのスポットで何かしらのホタルが見れるようになっているんです!西表島ではホタルだけで4種類も見れるなんて贅沢ですね♪

西表島のホタルの見られる時期

種類 時期
ヤエヤマボタル 2月下旬~5月上旬
キイロスジボタル 4月~11月
オオシママドボタル 12月~1月(幼虫を入れると9月から)
イリオモテボタル 11月~12月下旬(12月下旬~3月にも確認された事例あり)

西表時に生息するホタルは、ホタルによって、光の大きさ、発光の仕方、時間が違うので、季節をずらして西表島に遊びに来て、それぞれのスポットでホタルを見比べるのも楽しみの一つですね!
また、西表島では夜のナイトツアーに参加して、ホタルと夜のジャングルを見に行くのが大人気♪こちらも要チェック!
西表島ナイトツアーの詳細はこちら

それでは、西表島で見られる4種類のホタルをご紹介します!

西表島のホタル

1.ヤエヤマヒメボタル

西表島の特定のスポットで星空の光を魅了するホタル
ヤエヤマヒメボタルは体長約2mm~4mmの日本でも最小クラスのホタルです。
メスは羽根がないため飛ぶことができず、オスは羽があり、飛ぶことはできるのですが、長い間飛ぶことができない為、高い位置ではなく、地面すれすれのところをスローモーションのようにゆっくりと飛翔します。
日本で見られる通常のホタルは川の近くに生息することが多いですが、西表島を含む八重山諸島のこのホタルはジャングルの湿地帯にいる事が多いです。
またヤエヤマヒメボタルは夜になる前の18時頃から暗くなると同時に光を放ち始め、ジャングルでぽつぽつと光るのではなく、一か所に数千匹、数万匹と集まって光が点滅するので、別名”光の絨毯(じゅうたん)”とも呼ばれております。リピーター様の中にはこのナイトツアーの為に西表島に再度に来たという方がいるほど人気のホタルです!その光景はまさに大自然のイルミネーション♪ぜひ西表島に足を運び、写真だけではなかなか伝えきれない光景を味わってみてください。西表島ツアーズでは時間があればホタルだけでなく、星砂海岸でのサンセットもセットで見に行けますよ♪
ヤエヤマボタルツアーはこちら

2.キイロスジボタル

西表島の奥地にあるホタルスポット

キイロスジボタルは体長約6mm~7mmと比較的小さなホタルです。
生息するスポットはヤエヤマヒメボタルの地面を這うように点滅する光と比べて、キイロスジボタルは木の葉や枝などの比較的高い所に住み、点滅せず、光をキープしながら枝から枝へと飛んでいきます。
キイロスジボタルの数はそんなに多くなく、ぽつぽつと空中に輝く光を見ることができます。まるで星空の様。
発光時期がヤエヤマボタルと一部かぶる4月~5月上旬までは、地面を覆うヤエヤマヒメボタルと飛び回るキイロスジボタルの2種類を見れる絶好の期間です。

3.オオシママドボタル

大きなホタルと西表島のベストスポット

オオシママドボタルは体長1.5cm~3cmの大型のホタルです。
このホタルは幼虫でも光を放ちます。成虫の見頃は11月ごろからですが、幼虫は9月ごろからおなかを光らせています。
オオシママドボタルの特徴はなんといっても怪しげに輝く緑色の光の美しさ。
ジャングルがメインの発光スポットにはなりますが、道端でも見ることができるので、夜道を散歩するときは懐中電灯を消し、真っ暗にして歩いていたら光っているのを見つけられるかも…

4.イリオモテボタル

ホタルと西表島とベストスポット

イリオモテボタルは別名、”冬のホタル”といわれており、気温が低い時(20度以下)によく光るホタルといわれております。なので、ある程度までは気温が低ければ低い程、発光度合が強いそうです。
なんと、イリオモテボタルは石垣島・西表島にしか生息していない固有種となっており、沖縄県の絶滅危惧種にとして大切に守られています。
個体数がものすごく少ない為、もし見ることができたらあなたはラッキー!是非冬にいらっしゃる方はホタル探しにチャレンジしてみて下さい!

まとめ

いかがでしたでしょうか?
年中ホタルが見れる場所は珍しい生態系をもつ西表島以外には日本にはほぼありません!
また、西表島の夜はホタル観察だけではなく、一夜しか咲かないサガリバナ(夏季限定)夜のジャングル探検、満天の星空を味わったりと各スポットでいろいろな夜の楽しみ方ができます♪
是非、西表島に来た際は夜のナイトツアーに参加してみては?
ホタル観察、夜のジャングル探検ツアーならこちら

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